Hvorfor gisper hunden?

Mennesker gisper når de har været fysisk aktive eller trækker vejret hurtigt. En hund kan begynde at gispe eller trække vejret hurtigt uden overhovedetat have været fysisk aktivt. Hvis hunden f.eks. bliver for varm, åbner den munden, og lader tungen hænge ud og giver sig til at udstøde de hurtige, tunge gisp, vi kender så godt. Imens den gør de, fugter den gentagende gange sin store tunge for at øge fordampningsprocessen, der er nøglen til afkølingsmekanismen. Hunde, der er blevet for varme, drikker mere end normalt for at vedligeholde forsyningen af væske til tungens overflade. Uden denne mulighed ville mange hunde død af hedeslag.

Hvorfor har hunde brug for sådan en kraftig gispemekanisme for at regulere deres kropstemperatur? Svaret ligger i opbygningen af deres hud. De har i modsætning til os kun effektive svedkirtler på poterne. Vi kan afgive varme hurtigt ved at  svede over hele kroppen, men det kan hunde ikke. Når hunden som dyr har valgt at gispe, har det utvivlsomt noget at gøre med den kraftige pels og deres urgamle stamform. Det var tilsyneladende mere vigtigt at holde sig var i koldt vejr end i varmt vejr, på det tidspunkt urhunden opstod. Med en tyk pels var der ikke meget, hudkirtlerne kunne gøre for at hjælpe med ved temperaturreguleringen, og de blev derfor mindre vigtige. Hos nutidens mange racer med tynd pels kunne evnen til at svede igen komme deres ejere til gode på varme eftermiddage, men den nødvendige genudvikling af effektive svedkirtler er ikke fulgt med de arvelige ændringer i pelstypen. Selv “nøgne” hunderacer som f.eks. den mexicanske hårløse hund, for hvem svedning let kunne blive funktionel igen, har en bemærkelsesværdig tør hud selv under varme betingelser. Disse mærkværdige hundes kropstemperatur blev engang hævdet at være så høj som 40*C (i stedet for den normale hundetemperatur på godt 38*C), men nyere undersøgelser har ikke kunne støtte denne påstand. De ser ud til at have nøjagtig samme temperatur som andre hunde, men deres hud føles meget varmere, fordi den er nøgen at røre ved. Det siges, at denne race blev udviklet af de tidlige mexicanere som en slagt levende varmedunk til kolde nætter, og dens manglende hudsvedning kombineret med en normaltemperatur, der er højere end menneskets, måtte helt afgjort gøre den ideel til denne rolle